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Após alguns anos escrevendo como colaboradora para alguns blogs, Bianca Caroline, uma jovem estudante apaixonada por livros, filmes, séries, músicas e várias outras artes, resolveu criar seu próprio espaço na grande rede e em Agosto de 2016 começou a disponibilizar artigos, análises, críticas e indicações de arte em geral.

Timecode DJ Control System

Custo X beneficio X transportabilidade

 

Será que vale a pena?

 

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Há alguns anos surgiu no mercado um sistema que permite utilizar os toca-discos convencionais para manipular músicas de vários formatos digitais compactados, como MP3, WMA e outros, no computador. Ou seja, basicamente transforma o(s) toca-discos em “joysticks". Este sistema não recebeu um nome geral, cada empresa batizou seu produto. Para simplificar chamarei de interface e / ou sistema timecode. A Stanton, um dos primeiros a disponibilizar uma interface / sistema de timecode denominou-a de FinalScratch. Hoje, existem vários outros, e alguns estão se tornando tão popular quanto o FinalScratch da Stanton, tais como, o Serato Scratch Live da Rane e Torq Conectiv da M-Audio, Traktor da Native Instruments. Para quem não sabe com funciona um sistema de timecode, tecnicamente é “simples”. Em vinil e / ou CD, é gravado um sinal especial contendo algumas freqüências, que recebe o nome de timecode (código de tempo). Para os ouvidos humanos, o timecode soa simplesmente como um apito contínuo, mas este som é interpretado pelo software de mixagem para DJ, compatível com a tecnologia, e transformado em “comandos”, que atuam na música em uma fração do segundo após a manipulação do vinil ou CD de timecode. Com isso, tudo que o DJ fizer neste vinil / CD, o software agirá quase que instantaneamente, apenas com um pequeno atraso, de menos de um segundo, mas leva a crer que tudo ocorre em tempo real (real time), como se tivesse realmente tocando uma música gravada no vinil / CD.

Dependendo, em algumas configurações normalmente inadequadas, pode ser notado um pequeno atraso entre a manipulação e a execução do som. Para se usar o vinil / CD com timecode, é necessário uma interface (equipamento) especial que é basicamente uma placa de som dedicada (desenvolvida para esta finalidade), que é conectada ao computador pela porta USB / Firewire, e aos toca-discos e mixer por cabo de áudio comum. O sistema de timecode permite tocar qualquer música no formato MP3 e até outros formatos, que estejam no computador, de qualquer gênero, ritmo ou estilo, como se estivesse em vinil, o que é muito bom para DJs de performance (apresentação) e para DJs que só tocam em vinil devido ao charme físico proporcionado pelo equipamento. Também é útil para DJs que colecionam vinis há muitos anos e querem usá-los junto com as novas tecnologias, músicas em formatos digitais compactados, sem abrir mão da forma física e sentimental de tocar, proporcionada pelos toca-discos convencionais. Os sistemas de mixagem de timecode podem e são usados tanto profissionalmente quanto por hobbie.

O FinalScratch é um dos mais caros e já está na sua 2ª versão, mais preciso, e sem as deficiências do primeiro FinalScratch. Como muitos já sabem, os sistemas de timecode não são a única forma de se tocar músicas em formatos digitais compactados, como se estivessem no vinil. Já existem vários CD / MP3 players inclusive com pratos motorizados, que simulam a forma de tocar, os recursos e efeitos proporcionados pelos players de vinil convencionais (toca-discos / turntables). Dependendo da configuração, estes sistemas podem ser mais baratos e mais práticos que os sistemas timecode. Mesmo sendo um sistema interessante e já ter modelos mais baratos, o sistema de timecode tem duas grandes desvantagens perante outros sistemas já existentes. O sistema para a maioria é caro, principalmente se levado em conta que além do computador, mixer, toca-discos e da interface necessários,  ainda tem despesas com desgaste dos equipamentos, da agulha, do próprio vinil de timecode e do potenciômetro do controle de velocidade (“pitch”), que dependendo da técnica e cuidados podem se desgastar rapidamente.

Quem optar por usar um CD / MP3 player profissional para DJs, tem o desgaste do leitor óptico, que pode durar de dois a cinco anos dependendo do uso, cuidados, da marca e do modelo do aparelho e do próprio leitor óptico. O pior quanto ao leitor óptico é que este componente, da maioria dos equipamentos, são difíceis de serem encontrados para compra e troca, e às vezes quando se encontra, são vendidos por preços exorbitantes. Além de ser ou se tornar caro, talvez o pior problema dos sistemas timecode para muitos profissionais, seja a transportabilidade de toda a tralha.

Par se ter uma idéia do problema de transportabilidade, se um DJ que leva seu próprio sistema, quiser tocar seus vinis e usar também o sistema de timecode, ele terá que levar, nada mais nada menos que: duas toca-discos / CD players, mixer, laptop, sistema / interface timecode, e por fim o case (mala) de vinil. Isso se não levar também o case de CDs. Não podemos esquecer dos cases, malas especiais de transporte para os equipamentos, que também influenciam e muito no transporte, devido ao volume e peso. Os sistemas timecode, quanto a custo, praticidade e transportabilidade compensam apenas para uns poucos profissionais e / ou amadores (hobbistas). Minimizando o custo e peso, como alternativa para tocar MP3, poderia usar os CD / MP3 players profissionais para DJs que simulam o vinil e tocam tanto CD de áudio convencional quanto MP3, também como se estivesse no vinil. Se o DJ quiser usufruir da praticidade do laptop e não faz questão de prato giratório (motorizado), poderá por um custo menor e mais prático, usar um controle como os citados em controles para software profissionais de DJs. As indústrias de sistemas timecode apostaram na extrema praticidade e flexibilidade dos laptops e do áudio compactado. Porém, a tralha toda necessária para usar um sistema timecode e o alto custo geral, matam as principais vantagens do laptop. Não que o laptop não seja viável. Muito pelo contrário. É muito mais prático, versátil e se torna muito barato dependendo de como é usado.

O problema está, como já disse, na tralha toda. Abaixo, poderá ver algumas alternativas que tornariam o sistema mais prático. Além das alternativas citadas, há hoje tecnologias que possibilitam criar controles, equipamentos para DJs consideravelmente mais inteligentes, práticos, precisos, eficientes, resistentes, leves, de melhor transportabilidade e para os tradicionalistas, manter os recursos de formas tradicionais de manipular a música como no vinil, somado a novas formas, proporcionadas pela evolução tecnológica. Se não fosse a falta de estudo das necessidades técnicas das maiorias das especialidades dos DJs, a indústria investiria melhor em tecnologias mais eficientes, em uma relação amigável entre o modo tradicional e o moderno de tocar, a transportabilidade, praticidade, versatilidade e custo, o que é possível. Veja mais em sistemas timecode conceituais alternativos, sistema conceitual alternativo ao timecode, e controles conceituais. Muito provavelmente, quando a indústria lançar controles MIDI / USB como descrito acima e em controles conceituais, com pratos motorizados, para manter a forma tradicional de tocar, os sistemas que utilizam timecode virarão elefantes brancos. E isso não está longe, mesmo que seja na base da tentativa e erro, ou seguindo conceitos.

 

Virtual DJ

O software Virtual DJ permite trabalhar com um sistema de timecode que dispensa a aquisição de uma interface dedicada, disponibilizado por várias empresas, necessitando apenas do player convencional (toca-discos ou CD/MP3 players), sistem2mixer e os vinis e/ou CD timecode, o que pode diminuir o custo.  Para utilizar o sistema de timecode do software Virtual DJ com dois toca-discos, sem comprar um dos vários kits específicos citados acima, basta ter uma placa de som compatível com driver ASIO, com no mínimo duas saídas (output)  e duas entradas (input), todas estéreis. Se desejar, poderá usar um único toca-discos para controlar os dois decks / players virtuais, recurso oferecido pelo virtual DJ que através de botões no software permite alternar o toca-discos com o vinil de timecode entre os players durante a apresentação. Isto reduz bastante o custo e melhora a transportabilidade. Utilizando somente um toca-discos poderá usar uma placa de som com apenas uma entrada (line-in) porém, ainda será necessário duas saídas (line-out).

No início alguns poderão estranhar, mas é de fácil adaptação. O sistema de timecode do Virtual DJ permite trabalhar inclusive em conjunto com um controle MIDI / USB. Nos testes de laboratório utilizei como placa de som e controle o BCD2000 da Behringer e o DJ Console da Hercules, simultaneamente com o toca-discos/sistema de timecode (uma experiência muito interessante).

Entre vários testes, o sistema também foi testado com placas de som mais básicas, usando o drive ASIO4ALL com resultados satisfatórios. Veja mais sobre Virtual DJ em softwares profissionais para DJs. Antes de adquirir qualquer sistema / produto, deve-se levar em conta todos os prós e contras citados, principalmente quanto à praticidade, flexibilidade e custo, ou seja, analisar a relação custo X benefício. CD / MP3 player no lugar de toca-discos / turntables Já citado no texto acima, os sistemas de Timecode permitem utilizar ao invés dos toca-discos, CD / MP3 players profissionais para DJs.

Porém devo lembrar, para os DJs menos ligados e/ou com pouco conhecimento tecnológico, que só equipamentos que simulam o scratch proporcionarão o mesmo efeito no sistema de Timecode. CD / MP3 comuns terão os mesmos recurso básicos. Não adianta achar que colocando um player como o CDJ 100s/200 ou outro básico, terá o scratch. O jog servirá apenas como pitch bend. É importante lembrar também que perderá vários recursos e efeitos especiais de áudio dos CD / MP3 Players quando estiver usando no Timecode, e passará a ter os efeitos e recursos que o software para DJs escolhido, disponibiliza.

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Algumas empresas que disponibilizam sistemas timecode:

www.m-audio.com       www.virtualdj.com       www.native-instruments.com       www.stantondj.com       www.numark.com          www.rane.com

 

 

6 comentários para Timecode DJ Control System

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